Bienfaits du chocolat

Les implications bénéfiques du chocolat sur le corps

02 February 2024

Il est essentiel de noter d'emblée que toutes les chocolats ne procurent pas les mêmes bénéfices. Le chocolat noir, en particulier, est celui qui offre le plus de bénéfices pour la santé. 

 

La chimie du chocolat: les composants essentiels

Les polyphénols sont parmi les plus importants composants du chocolat. Ils sont reconnus pour leurs effets antioxydants, ce qui signifie qu'ils peuvent neutraliser les radicaux libres nuisibles dans votre corps. La présence élevée de ces composants dans le chocolat contribue à prévenir l'oxydation des lipides dans le sang, réduisant ainsi le risque de maladies cardiovasculaires. 

Au delà des polyphénols, un autre composant essentiel du chocolat est le magnésium. Ce minéral joue un rôle crucial dans le fonctionnement du système nerveux et musculaire, ainsi que dans la production énergétique. De plus, le magnésium à des effets positifs sur l'humeur en augmentant la production de sérotonine, aussi connue comme l'hormone du bonheur. 

L'épicatéchine, un flavonoïde du chocolat. Des études montrent que l'épicatéchine peut améliorer la fonction endothéliale, une donnée clé pour la santé cardiovasculaire. L'épicatéchine peut stimuler la croissance de nouveaux neurones dans le cerveau, ce qui pourrait avoir des effets positifs sur la mémoire et l'apprentissage. 

 

Impacts du chocolat sur le système neurologique

Lorsqu'il s'agit des effets du chocolat sur le cerveau, le tryptophane joue un rôle crucial. C'est un acide aminé présent dans le chocolat qui est converti en sérotonine, un neurotransmetteur qui favorise le bien-être et le bonheur. C'est pourquoi vous ressentez un sentiment de contentement après avoir mangé du chocolat. 

Le chocolat contient de petites quantités de phényléthylamine (PEA), qui peut stimuler le système nerveux central pour libérer des endorphines, augmentant ainsi les niveaux d'énergie et d'excitation. Ce composant chimique peut aider à atténuer les symptômes de dépression et d'anxiété. En plus du tryptophane et de la PEA, le chocolat contient également une bonne quantité de flavonoïdes, qui sont reconnus pour leurs effets antioxydants et neuroprotecteurs. 

Des recherches ont montré que les flavonoïdes du chocolat améliorent la circulation sanguine vers le cerveau, améliorant la cognition et la mémoire. Ils peuvent également réduire le risque de maladies neurodégénératives en raison de leurs propriétés antioxydantes anti-inflammatoires et vasodilatatrices.

 

Le chocolat noir versus le chocolat au lait: comparaison des bénéfices pour la santé

Le choix entre chocolat noir et chocolat au lait pourrait parfois prêter à confusion. Cependant, du point de vue nutritionnel, il convient de savoir qu'au-délà du goût, la concentration en cacao diffère entre ces deux types de chocolat. Le chocolat noir renferme davantage de cacao, ce qui le dote de plusieurs effets bénéfiques. 

Le chocolat noir, avec sa forte concentration en cacao, apporte une proportion notable d'antioxydants, connus sous le nom de flavonoïdes. Ces composants magiques, très présents dans le cacao, sont associés à des effets protecteurs sur le système cardiovasculaire. Les flavonoïdes aident à réguler la pression artérielle et à prévenir la formation de caillots.  

Le chocolat lait, bien qu'inférieur en cacao et donc plus pauvre en antioxydants, possède d'autres atouts. Notamment, il fournit une quantité élevée de calcium, favorisant la santé des os et des dents. Il est souvent préféré par les enfants pour sa douceur et son crémeux. 

 

Conclusion

Le chocolat, consommé avec modération, offre de nombreux bienfaits sur le corps. Les antioxydants présents dans le chocolat noir aident à combattre les dommages cellulaires, tandis que les composés psychoactifs offrent des avantages sur le système neurologique. 

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